”Insane like a man”

Jag har en undran om någon har Amiga-modulen/låten ”Insane like a man” av Micke Cederberg. Den var med i en radiotävling jag anordnade 1994 där den vann och sändes i radion. På grund av ett hårddiskhaveri på denna BBS, har jag inte kvar den. Hittar den inte på någon modulesite på Internet. Den skrevs troligen specifikt för tävlingen, så den har nog inte haft någon spridning att tala om.

Skulle vara kul att kunna åter kunna höra den. Maila mig på erik(a)zalitis.se.

På kollisionskurs med Internet

Om man läste den märkliga tidningen ”Z-m@gazine”, så fick man en överdos med Internet-driven teknikoptimism. Detta var runt 1995, vilket var innan de flesta ens skaffat Internet. Det började dyka upp diverse sidor på detta nya fenomen, men det var dyrt och knepigt att få tillgång till det nya nätet.

Sagda tidning korade i sitt första nummer för 1995 de största bromsklossarna för Internets utveckling och skrev då följande om BBS:erna:

”BBS-operatörerna / Genom att klamra sig fast vid en nattstånden och
uråldrig teknik bromsar de utveckligen. De som dras till BBS:er är de som
vill vara kungar i sina egna små riken. Vilket är raka motsatsen till vad
som krävs av en nätperson”

Jag vart rätt sur på det hela och det blev även Datormagasins chefredaktör Christer Rindeblad.

Så vad kan man säga? Internet på den tiden var såg huvudsakligen ut att vara en lekstuga för diverse universitet och företag. Det kom att bli en annan tingens ordning när det blev vanligt med gratistjänster för vanligt folk att kunna skapa sina egna hemsidor och dylikt. Då fick hobbyisterna en plats i det nya nätet. Men 1994-95 var det BBSerna som var där hobbyister kunde mötas och skapa, sprida sin alster och kommunicera. Givetvis var
Z-m@gazine totalt ovetande om detta och antog att Internet var framtiden, vilket de ju fick rätt i, men de fattade inte att framtiden ännu inte hade anlänt.

Muck!!!

Årets var 1994 och jag ryckte in i det militära. Där stannade jag i nästan ett år. Oktober 1995 var min tid över och jag vände hem för en välförjänt permanent permis. Höger vänster om! Under stora delen av tiden (med start 1995-02-01), rapporterade basen hur många dagar det var kvar till muck och min ”titel”. Alltså inte min rang, utan en titel som vi rekryter använde för att ange tiden man legat inne och hur många dagar det var kvar. Titlarna har används i många år och den som själv gjort lumpen kanske får ett fånigt leende på läpparna när det nämns.

Här är dessa titlar:

Glitter(pinne) Första månaden.

Spräng-Solis Efter första månaden tills halva tiden gått.

Solis Från sprängsolis tills det är 90 dagar kvar!
SOLIS=”Så Oändligt långt innan slut”

Basse 90-30 Dagar kvar
BASSE= ”Berättigad att se SOLIS Excercera”

Atom-Basse 30-10 Dagar kvar.
ATOM=Alla talar om MUCK!

C.V.A. 10 sista dagarna.
CVA=”CiVil Aspirant”

MUCK = Militär Utryckning – Civila kläder!!!

Ja, jag vet. Mycket av bakgrunden till dessa titlar är troligen fel. Muck är såvitt jag vet inte en förkortning av någonting. Inte basse heller. Men man hade i efterhand uppfunnit förklaringar vad de olika titlarna betydde. So just roll with it…

Vilka var våra användare?

Vad hade vi för folk som gjorde allt möjligt?
Vi lär få anledning att återkomma fler gånger till ämnet, eftersom jag bara börjat arbetet med att försöka förstå vilka våra användare var och därmed lite om några ganska typiska BBS-användare. Vi hade ett antal statistikprogram som dagligen genererade topplistor över det användare som skrivit mest, loggat in flesta gånger eller laddat ned mest. Bilden ovan rankar användarna efter hur många texter de skrivit. Listan är från 1995 och topplistan visar namnen på de som verkligen höll verksamheten igång.

Listan har dock det problemet att den inte riktigt ger en hint om hur de hör ihop eller vad de sysslar med. Ingen statistik kan ordna detta. Men det finns förutom själva diskussionerna också nomineringarna. Varje år höll vi en aktivitet där användarna fick nominera årets sysop, BBS, användare och andra saker. Dessa sammanställdes och resultatet meddelades av oss. Man fick inte nominera sig själv eller vår BBS. Tittar man på resultatet och jämför med andra listor, framträder några saker:

– Användarbasen var insulär. Användarna favoriserade andra Nikom-BBSer och listan på de nominerade baserna innehöll huvudsakligen 4-5 Nikom-baser.

– Användarna var ofta själv Sysops, De hade sina egna baser eller var Cosysop på någon annan bas. Det var ganska vanligt att både sysop och cosysop var aktiva här.

– De kände varandra. Det var vanligt att de nominerade varandra.

Nu är inte nomineringarna särskilt många, så det statistiska underlaget är inte så bra. Men vi hade kanske 18-25 nomineringar de år vi höll på. Om du vill se exakt vilka som nominerades, så har jag sammanställt ett Excel-dokument här: Årsnomineringar

Den lokala puben

Har du en favoritpub? Du vet stället där du går ibland för att ta en öl med några kompisar och kanske avsluta med en hamburgertallrik. Kort sagt en trevlig kväll. Den vanligaste metaforen jag hade för The ERICADE Network var just ”den lokala puben”. Det var menat att vara en livlig debatt vänner emellan där alla kunde var med i diskussionen och ha det bra.

Det var en lite egendomlig metafor givet att jag på den tiden var helnykterist och aldrig hade satt min fot i en riktig pub. Men jag hade ändå en bild av en pub kanske tagen från ett avsnitt av TV-serien ”Skål”. Det var snack i glada vänners lag och alltid hände det någonting kul.

Sanningen var att vi var ganska nära en sådan situation. Det var kanske 40-60 personer som var någotsånär aktiva och av dessa 5-8 personer som höll igång diskussionerna hela tiden. Dessa personer loggade in flera gånger dagligen och hade åsikter om allting. En kille ringde från Jönköping och använde ett program för att skriva texterna hemma och sedan ladda upp dem för att inte dra på sig stora telefonräkningar. Men han skrev ändå stora mängder inlägg och var med i alla diskussioner. Andra kom med ett inlägg då och då eller kom in med något inflikat fakta när det behövdes.

Vi hade folk som deltog i våra musiktävlingar och folk som skapade ascii-art i våra tävlingar för sådant. En kille drev sin egen nation i ett av våra möten och det fanns även ett möte där punkare möttes.

Så du vill bli Sysop?

Hösten 1995 skrev jag en humoristisk text om att bli Sysop. Denna handlade om vedermödorna att skaffa sig en BBS och är baserad på en Amerikansk text som fungerade inspiration. Den mest intressanta delen är troligen den där jag beskriver vissa arketyper av användare. De är baserade på hur jag tyckte en del användare betedde sig. En av dessa användare som beskrivs är dock jag själv. Kan du gissa vem? Texten är något uppdaterad.

Sedan det ledsna 70-talet blev det glada 80-talet har folk stirrat sig blinda på datorer och spenderat sina sista pengar på dyra blip-bloppande modem, printers, skärmar och spel.

Snubben som kom på det där med BBS:ande var regelrätt anarkist och ville skapa en tidning där man fick säga vad fasen man tyckte passade. (Det blev lätt opassande). Tidningen misslyckades eftersom kontakten läsare/utgivare haltade. Snubben tog då och började joxa med modem och datorer. Vips begåvades vi med:

BBS:er.
Nu har du din ovetandes människa fått en idé som kanske är den roligaste, dummaste och mest givande idé du hittills fått: Du vill bli SysOp!!!

Efter att ha paddlat omkring i cyberrymden och kollat in polarnas, fiendernas och kreti / pletis BBS:er är du på det klara med att du kanske själv vill försöka dig på denna sysselsättning.

Tillåt mig som en garvad System-operatör att guida dig i det där med cyberrymden och dess faror.

Lamer!!!
Först ska du lära dig språket. Inom datavärlden vill folk bevisa för sig själva att är hjältar, samtidigt som andra (icke data)människor fattar att de i själva verket är töntigare än Arne Weise på TV:n.

Med andra ord en liten ordlista:

SysOp: Systemoperatör. Om du skulle någonsin LYCKAS få en BBS att funka under ditt kommando kan du titulera dig Sysop. Annars gör du bäst i att låta bli.

CoSysOp: Den snubbe eller om du har tur brud som du lyckas lura att hjälpa dig i arbetet med din BBS. Denna människa är ofta mer intresserad av möjligheten att gå in på din privata del av hårddisken än att hjälpa dig.

BBS: Om du inte veta att BBS är Bulletin Board System eller att begreppet innebär den bräda du vill skapa, bör du inte skaffa en BBS!

Bräda: Board försvenskning av BBS.

Modem: Modem innebär problem — A. Bondestam / Datainspektionen Mackapär som gör det möjligt för folk att tillbringa tid på din usla bräda.

Lamer: Det folk tycker att du är när du är ny i BBS-världen. Lamer betyder slöhög, härke (militärt!), idiot eller 15-årig SysOp.

Så är du 15 år, slöhög, härke och idiot ska du absolut INTE skaffa BBS!

Sådärja.. Nu har du antingen gett upp hoppet att skaffa BBS eller är redo att slänga dig in i det med hull och hår (för att kanske aldrig återvända)

Steg-för-steg

Ett stort steg för mänskligheten — N. Armstrong 1969

Visste du att människans DNAkod är lika Gorillans till 98 % — A. Sandberg 1994

Du börjar med att fundera lite på vad du vill med din BBS. Nu är det klokt att skaffa en egen telefonlinje. (Om du inte vill ha en BBS som är uppe mellan det att skolan slutar och pappa kommer hem för att skälla ut dig över alla konstiga samtal mitt i natten.)

Eftersom Telia tar mellan en vecka och 3 år på sig att skaffa dig en extra lina, kan du ju så länge börja ställa in och bygga upp din BBS.

Första lärdomen: Inget BBS-program kommer med gratis huvudvärkspiller.

Andra lärdomen: Inget BBS-program kommer gratis. Om det är gratis är priset istället din sinnesfrid och tid.

Tredje lärdomen: SysOparna föds, de lider, de dör! Du börjar glatt med att ladda in programmet du skaffat. Det visar sig att programvaran är gjord av en snubbe som älskar debatt-BBS:er. Du ville ha en filBBS och får radera och börja om.

Nästa program funkar tills du upptäcker att själva BBS-delen inte finns med. Men var lugn: Den är ett vanligt terminalprogram från Östra-mongoliet som kan köpas för det facila priset av 900$ Allt du har är en fungerande lokalnod. (Kan vara bra om du bara vill ha syrran och föräldrarna i din BBS) Nästa program fungerar inte. Du kommer på att hårddisken är så full med drivrutiner att allt är en enda soppa. Formattera!

För att ditt BBS-program ska funka måste du skaffa drivrutiner. Din lyckodag! BBS:en ligger i Europa. Dock måste du ha ringt dit minst 10 gånger innan du får ladda ner dem.
10 dagar paus i arbetet medan du jobbar som soparbetare för att betala av telefonräkningen till dina föräldrar.

Sen vill du nog ha onlinespel, röstakommandon, filsystem mm. mm. mm. Dessa finns på dina närmaste BBS:er men tyvärr måste en del registreras för ytterligare 40$ styck. Andra funkar inte med ditt BBSsystem. (Du vet inte vilka innan du använt 2 dagar för att testa alla.)

Du bör ju också ha ett namn på din BBS. Vad du än väljer för namn, kommer folk antingen att skratta åt det, tycka det är fånigt eller inte kunna stava till det. Gamla rävar till SysOps förenklar efter åren sina loggor så att det tillsist går att läsa BBS:ens namn vid inloggen.

Nu är allt klart! Du har ett fungerande system och har postat reklam för din BBS i alla BBS:er, radiostationer, tidningar och andra media som orkar med att publicera din reklam.
Ingen ringer tills du finner att systemet är felaktigt inställt. Efter att ha ringt från din polare inser du att ditt ACB/RSE14/28.kv43-modem inte är korrekt inställt. Manualen ligger i kattboxen som underlag för katten att utträtta sina behov på.
Du hittar inställningarna. (Och får tvätta händerna!)

Tyvärr råkar din klåfingriga brorsa slå av strömmen. HÅRDDISKKRASCH!

Igång igen (En vecka senare). Nu börjar folk att ringa. Efter en dag ser din användarlista ut som följer:
Sysop #0 CoSysOp #1 Arne Bängbula #2 Mr coOlMoThAFuCKA! #3 Dr Rape #4

Arne Bängbula skriver många texter om pedofilins utbredning och att den bör bli laglig.

Dr Rape skriver att SysOp är en ful, vårtig liten snorunge. (Du blir dock inte sårad, eftersom din mamma fortfarande tycker du är söt.)

Mr cool… skriver just ingenting men laddar ner alla dina filer, eftersom ditt filsystem inte funkar utan låter folk ladda ner hur mycket som helst.

Din CoSysOp syntes senaste springande mot Arlanda flygplats. Själv tänker du på hur länge du skulle ha kunnat sola på Hawaii om du inte spenderat alla pengar på BBS:en

Arne Bängbula är den enda av användarna som blir kvar efter en vecka, och nu står du inför ett problem:

  • Du kan radera honom, men då kommer han ju skapa 10 nya användarindentiteter.
  • Du låter honom finns kvar, men då sprider han en massa skräp.

SIMP ringer dig veckan efteråt och berättar att någon vid namn Herr Bängbula har ringt och sagt att Norton Commander 4 finns på din BBS.(Det var Bängbula själv som laddade upp den för att sedan ringa SIMP, SÄPO och Rikspolischefen och berätta att det fanns piratkopior på din BBS.)

Du har inte hunnit kolla filarean och lovar under pistolhot att ta bort Norton Commader, Windows 95 och QEMM som Bängbula hann lägga upp.
Din BBS börjar trots allt få en del användare som skriver och skyfflar filer. En del är beroende av andra användare och vägrar skriva om dessa inte har redan skrivit något.

Här är en lista över dina trogna användare:

Arne Bängbula
Alias: Mamma Scan, Benny Bönfjärt, Bill Gates mm. mm. mm. Din antagonist i BBS:en. Han finns alltid i olika skepnader och tagna användarnamn. Get used man!

Peter von IQ
Peter klagar ofta på att din BBS saknar djupare visioner och intellektuella diskussioner om kvantmekanikens realiserande. Peter ringer sällan för att helt lägga av när han hittar sitt Eldorado i sin mattelärares BBS.

Filip Fel
Han vet hur man loggar ut, han kan hitta hjälpfilerna och han kan skriva brev till SysOp. Det är det han KAN. Han kan inte förstå att man trycker G för Goodbye eller F som i fillista. Om du har ett komsystem ligger han ännu risigare till. Varje gång han loggar in ber du en liten bön att han ska se ljuset…

Patrik Polare
Patrik berättar i korta ordalag saker och ting som helt eller delvis inte har med saken att göra, i fel möten och med konstiga krumelurer. Han startar gärna diskution genom att skriva Du är dum till Peter von IQ’s 13 skärmsidor långa Essä om kvantfysikens dilemma. Patrik älskar internsnack med sin polare… I dina öppna möten.

Bertil Besserwisser
Messerschmidt — Det heter besserwisser — Populärt radioprogram. Bertil kanske ringer från sin farsas Vic-20, men han kan mer om din dator än processortillverkaren och datortillverkaren tillsammans. Han excelerar i spydiga kommentarer om att ANSI:n inte följer specifikationerna i någon obskyr standard. Eller så klagar han på att på att ditt BBS-system inte är lika bra som det som hans svågers frus barns polare har gjort själv.

Edna Egenkär
Hon är en notorisk spegelnötare och röst i ett närradioprogram eller skriver i en tidning. Huvudsaken är att hon älskar sig själv.
I din BBS kan hon berätta allt om hur hon föddes i Mexico eller om hennes senaste jobb som kändisreporter.
Hon skulle inte vara något problem om hon inte så notoriskt skrev om sitt och sig själv, men nu gör hon det och det tröttar ut de flesta.

Sara Seriös
Sara har vissa likheter med Peter von IQ (De finns de som säger att de är ett par, men att båda är oskulder för att de tror på platonisk kärlek.) Sara skriver bara seriösa debatter om det mesta. Hennes texter är välformulerade intelligenta och sagolikt vackra i form och tanke. Detta retar gallfeber på Patrik Polare och andra som vill skriva långa kommentarkedjor om hur dumma de tycker varandra är.

Ture Tjat
Ture är en snubbe som själv vill ha BBS. Han tror att du är värsta auktoriteten på området och att du vill använda din fritid att skriva program åt honom.
Han har redan fått 10 SysOps att byta namn/personnummer, 5 att begå harakiri och 1 att bli vansinnig.
Ge honom INTE ditt telefonnumer hem.

Nisse Nörd
Det är synd om lilla nisse. Han är tyvärr en seriös och engagerad användare. Vad är det som går så snett med honom då?

Svaret är svårt att få fram. Men tänk dig killen som går på nobelfesten och vrålar till bordskamraten:
Du, skicka hit smöret och osten e’ru juste!
Tyvärr är bordkamraten Hans majestät kungen Carl Gustav Bernadotte XVI. Där har du honom, Nisse. Han vill så gärna, men retar upp folk genom att uttrycka sig fel och säga dumma saker.

Sven Snusk
Nisse Nörd och Svenne liknar varandra men Svenne har ingen stil. Nisse är snäll men vet inte bättre. Svenne är inte snäll och vet inte bättre. Svenne fattar inte varför SysOp (=du) raderar hans brev stup i kvarten. I brev till dig uttrycker han sig ofta:

( = Censurering i efterhand)
Fan SysOp, du behöver ju inte bli sur som din mammas (censur) för att jag kallar din brorsa (censur) för och ber honom (censur) katten.

Sune Snark
Sune är formodligen politiker i din kommun, och intresserad av BBS:er. Han skriver långa, fullkomligt obegripliga texter och får folk att somna.

Lasse Laddare
Lasse plockar ner allt som finns på BBS:en. Hans ordstäv lyder: Ingen BBS har tillräcklig ratio.
Han skriver gärna brev till dig och berättar att han på en annan BBS har mycket högre ratio än på din bräda.
Han hotar med att sluta ringa. Du ser det som ett löfte…

Fredrik Filare
Fredrik laddar precis som Lasse ner saker, men han laddar gärna upp.. Vad F*N som helst bara det ger ratio.
Samplingar från Aktuellt (6.3 Meg), Bilder snodda från Windows95 (3 Meg), 3,000,000 decimaler på Pi (2.9 Meg) eller en fil med 1,048,576 bokstaven h (1 Meg, exakt!).

Med dessa användare, en tvångsrekruterad CoSysOp och årsförsörjningen på reservdelar till datorn samt 13 paket valium, drar du vidare i livet mot nya äventyr!

VILL DU FORTFARANDE BLI SYSOP!?

Upphovsman: Erik Zalitis, SysOp på The ERICADE Network (2:201/370.0)
Denna text innehåller inga personangrepp. Alla personer är fiktiva. Eventuella liknelser vid nu levande eller döda personer beror enbart på slumpen. Gäller dock ej Författarens namn! 🙂

Tack till: Wally Byczek på Wallyworld BBS för en Engelsk text som inspirerade mig till denna text, samt naturligtvis alla ni ute i BBS-världen, FidoNet och andra ställen som på ett eller annat sätt inspirerat mig!

Medias negativitet

På 90-talet formligen exploderade användningen av BBSer. Alla skulle ha sin egen och de som inte blev Sysops hade en stor mängd baser att ringa till. Massmedia upptäckte detta snabbt och rapporteringen blev ungefär som man kan förvänta sig: allt det dåliga visades upp.

Media skrev och talade om förtal, bombrecept, barnporr, hackers och illegal kopiering av upphovsrättsskyddat material. Anita Bondestam blev känd för uttalandet ”Om du skaffar modem skaffar du problem”.

The ERICADE Network hade en ganska strikt policy som förbjöd olagliga filer och piratkopierat material. Dessutom såg vi till att förtal inte fick förekomma. Det enda undantaget jag kan minnas var att vi lade upp ”Anarkistens handbok” för nedladdning. Detta var en taffligt i hopskriven manual över hur man bland annat tillverkar bomber. Den som följde recepten blev troligen inte långlivad. I ett recept står det något i stil med att ”om du ser bubblor i det du kokar – spring!”. 

Från min dagbok:

”Den 24 januari [Måndag] 1994 a.d.

(…) Nåväl. Medelsvenssons stora hatobjekt nuförtiden är Databaser. På Bullen idag skall de visa hur man får tag i recept på bomber. De är så dumma att solen mörknar. Suzanne (en vännina till min morsa) ringde mig och frågade om jag sysslar med ”Brottslighet”. Det är som ngn på Basen ”Dark continent” skrev: – ”Nu har de inte kommunisterna att vara rädda för. Då tar de BBSerna och skrämmer barnen med”.”

Troligen var det som vanligt en mycket liten del av de som hade baser som sysslade med brott. Men media ser ju bara det dåliga och får det att se ut som om det finns överallt. Så allmänhetens syn på det hela var, som jag minns det, rätt negativ. Det var 90-talets variant av att vara långhårig och lyssna på Beatles. Eller ha en moppe och dricka mellanöl. Vad vet jag?

 

Min Amiga-hörna

All right, BBSen körs ju som ni vet på en virtuell Amiga på en Linux-baserad liten Intel Nuc. Men detta innebär inte att man måste hålla sig till virtuella maskiner. Jag har tre Amigor. En A500 som jag haft sen mina tonår, en nyinköpt Amiga 1200 och en CD32 med alla roliga spel på. På bilden ovan är A500an till höger och A1200an är till vänster. Det är absolut ett nöje att hålla igång några gamla maskiner. Faktum är att jag numera även har två C64or också. Men det är en annan historia…